Esterilización por Calor Seco

El calor seco es el método de esterilización más antiguo y más común, adecuado para una amplia gama de aplicaciones y con un número mínimo de desventajas manejables.

La esterilización por calor seco es una de las formas más prácticas y preferibles de esterilización, utilizando aire caliente soplado para eliminar o desactivar todas las formas de vida dentro de la cámara de un horno industrial.

El calor seco era en realidad uno de los primeros métodos de esterilización, tiene resultados altamente predecibles, y puede ser modificado para adaptarse a una amplia gama de diferentes requisitos de esterilización.

Cómo Funciona la Esterilización por Calor Seco

Se sopla aire seco sobre el objeto que se va a esterilizar, pasando energía a través de la conducción (aire forzado). Alternativamente, un horno podría usar bobinas calentadas en lugar de ventiladores (aire estático), pero el tipo de aire forzado es preferible ya que entrega la carga de calor al objeto con una mejor homogeneidad.

Por lo general, la configuración debe estar a 160 ° C (320 ° F) durante dos horas, 170 ° C (340 ° F) durante una hora y hasta 190 ° C (375 ° F) durante 6 a 12 minutos . Estos son tiempos de ciclo típicos y, según la aplicación específica, se pueden configurar de manera diferente. Dependiendo del tipo de horno y la unidad de soplador que se use, los tiempos para lograr la esterilización varían. Por ejemplo, algunos hornos implementan sopladores de alta velocidad con múltiples y potentes ventiladores, que entregan grandes volúmenes de aire caliente sobre el objeto. Considere que los tiempos de ciclo de estos son la mitad de lo que se presenta arriba para las capacidades de circulación de aire convencionales.

El calor que se pasa al objeto está causando la desnaturalización de las proteínas en todas las esporas bacterianas, hongos, virus, priones y, en general, en todas las formas de agentes biológicos. La desnaturalización es la deconstrucción de los ácidos nucleicos, por lo que todas las células vivas mueren esencialmente de inanición energética, mientras que los virus se desactivan permanentemente debido a un daño extenso en su codificación de ARN o ADN. Es imperativo eliminar toda la humedad del aire que se sopla dentro de la cámara del horno, ya que esta humedad puede interferir con el proceso de desnaturalización de proteínas.

La esterilización por calor húmedo es un proceso completamente diferente, usado para un conjunto separado de aplicaciones y propósitos de esterilización.

Ventajas de la Esterilización por Calor Seco

  • Los hornos de calor seco son generalmente baratos de comprar.
  • El costo de operación y los ciclos de calentamiento son generalmente bajos.
  • El calor puede penetrar profundamente en objetos gruesos, logrando un efecto de esterilización en profundidad. Incluso los objetos dentro del embalaje pueden esterilizarse de esta manera.
  • Los objetos metálicos que pueden manejar bien el calor pueden esterilizarse rápidamente a altas temperaturas.
  • El calor seco no es corrosivo para los materiales metálicos, ya que contiene muy poca humedad.
  • El proceso no involucra agentes tóxicos, por lo que no hay sustancias nocivas que se desechen en el medio ambiente.
  • No requiere asistencia humana o intervención durante la operación. Alguien tiene que configurar el horno y dejarlo para completar el ciclo.
  • El objeto se puede sacar y usar casi de inmediato, ya que se enfría rápidamente.

Desventajas en Comparación con otros Procesos

  • El calor seco puede tomar mucho más tiempo para lograr la esterilización que lo que se requiere con vapor, llamas, esterilización química o radiación.
  • El calor puede causar deformaciones en materiales sensibles o láminas delgadas.
  • Las altas temperaturas pueden dañar irreversiblemente los plásticos, el caucho, por lo que no son adecuados para el calor seco.
  • La sobreexposición al calor, incluso para los materiales que pueden manejarlo, puede provocar cambios no deseados en la estructura química de algunas sustancias.

Aplicaciones Comunes de Esterilización por Calor Seco

Existe una amplia gama de materiales que pueden manejar bien el calor seco, y es por eso que este método es tan popular y ampliamente utilizado. Los ejemplos incluyen metales de todo tipo, polvos que no pueden verse comprometidos por la humedad o agentes químicos, aceites y grasas anhidras, y artículos de vidrio. Además, y debido a que el calor seco puede penetrar tan bien en los objetos, los artículos envueltos en papel pueden esterilizarse de manera efectiva, al igual que los instrumentos médicos de geometría intrincada, como jeringas (metal y vidrio) o herramientas quirúrgicas.

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